Andrea Calixto, PhD.

Investigador Principal, Profesor Asistente

Biocomplexity and Behavior Laboratory

Doctor en Ciencias Biológicas con mención en Genética Molecular y Microbiología, Pontificia Universidad Católica de Chile, Chile.

andrea.calixto@umayor.cl

Líneas de Investigación

  • Fenómenos de comunicación y estrés celular
  • Factores genéticos, ambientales y moleculares
  • Degeneración y regeneración neuronal
  • Defensa ante patógenos microbianos.

Biocomplexity and Behavior Laboratory

Nuestra investigación tiene como objetivo comprender cómo los aportes dietéticos y ambientales modifican la expresión genética, el fenotipo y el comportamiento. Específicamente, estudiamos cómo Caenorhabditis elegans y su dieta bacteriana interactúan y se comunican para desencadenar cambios conductuales agudos y transgeneracionales tanto en el microbio como en el huésped. Tanto los nematodos como las bacterias son tratables genéticamente, lo que simplifica la detección de moléculas específicas y su efecto sobre fenotipos o comportamientos mensurables. Para comprender ambas entidades a nivel de expresión génica, analizamos su transcriptoma e identificamos las moléculas candidatas en bacterias y gusanos que median un comportamiento particular, seguido por validación funcional in vivo y análisis de redes de interacción. Protección neuronal y regeneración: para identificar las enzimas bacterianas y los metabolitos que retrasan y reparan las neuronas moribundas, nuestro laboratorio utiliza un modelo de degeneración neuronal desencadenada genéticamente en C. elegans. Buscamos las diferencias entre dietas bacterianas protectoras y desprotectoras que examinan sus genomas y transcriptomas. El uso de análisis mutantes de los genes bacterianos individuales permite evaluar el impacto de los productos genéticos en la protección y regeneración de las neuronas rotas. Estrategias defensivas transgeneracionales. El trabajo de nuestro laboratorio descubrió que los animales se defienden de los patógenos al ingresar a la diapausa, una estrategia de comportamiento que se transmite de forma transgeneracional y garantiza la supervivencia a largo plazo. Mediante el uso de análisis transcriptómicos simultáneos de ARNm y ARN pequeños de patógenos y gusanos, nuestro objetivo es encontrar los desencadenantes moleculares de esta nueva estrategia de defensa. Nuestra hipótesis es que la maquinaria de interferencia de ARN procesa estas moléculas, cambiando el repertorio de ARN endógeno, que finalmente da forma al comportamiento.

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